Alimentos funcionais

Alimentos funcionais

Consumidores preocupados com a saúde, estão procurando cada vez mais os alimentos funcionais num esforço de controlar sua própria saúde e bem estar. No entanto, este campo está apenas no início. Afinal, o que é um alimento funcional?

O termo “alimento funcional’ foi introduzido no Japão em meados dos anos 80 e se refere à qualquer alimento ou ingrediente de algum alimento que pode fornecer um benefício à saúde que vai além dos nutrientes tradicionais que ele contém. Conhecidos como alimentos para usos especificados na área de saúde (FOSHU), estes alimentos estão aptos para terem um selo de aprovação do Ministério da Saúde do Japão. Hoje em dia, mais de 100 produtos estão licenciados como alimentos FOSHU no Japão. Em outras partes do mundo porém, a magnitude deste mercado varia significativamente, já que em muitos países não existe um consenso no que realmente constitui um alimento funcional. É estimado que o valor de mercado para os alimentos funcionais esteja em torno de 28,9 bilhões de dólares. Mais importante que estes números, é o poder destes alimentos de promover a saúde, combater doenças e reduzir o custo com tratamentos de saúde.

Os alimentos funcionais podem vir de diversas fontes, como por exemplo:

Vegetal (Frutas, verduras, legumes e grãos)
Está provado que dietas baseadas em vegetais, frutas e legumes podem reduzir o risco de doenças crônicas e particularmente o câncer. Alguns desses alimentos são a aveia, soja, linhaça, tomate, alho, brócoli, couve de bruxelas, repolho, couve-flor, frutas cítricas, chá, uva (vinho).

Alimento funcional é aquele alimento ou ingrediente que além de possuir todas as funções nutricionais básicas, produz também efeitos metabólicos e/ou fisiológicos e/ou efeitos benéficos à saúde, devendo ser seguro para o consumo sem precisar de uma supervisão médica. A eficácia e a segurança do consumo desses alimentos deve sempre ser asseguradas por estudos científicos.

Neste texto vamos relacionar o Omega-3 com a depressão. Segundo um artigo publicado na revista Biological Psychiatry, por um grupo do departamento de psiquiatria da Universidade de Harvard, nos Estados Unidos, foi constatado que o Omega 3 é um dos nutrientes que ajuda a reduzir os sintomas relacionados a depressão .

Esta função do Omega-3 está ligada a ação deste nutriente nos neurônios, que são as nossas células nervosas. Segundo o especialista Silvio Laganá, “O Omega-3 faz com que a membrana celular que reveste os neurônios tenha fluidez, ela não deixa endurecer essa membrana. No caso das gorduras saturadas ( da carne, do leite e dos queijos), ela favorece o endurecimento dessa membrana, o que não é bom pois ela vai dificultar a passagem de informação através do neurotransmissor, que fica bloqueada, e isso pode favorecer a depressão, explica o especialista”.

Segundo um estudo de revisão conduzido pela Universidade de Sidney que analisou a literatura relacionando depressão e manipulação dietética para aliviar os sintomas. A conclusão desta revisão é que o Omega-3 é a maior esperança de suporte nutricional direcionado para melhorar os sintomas da depressão.

“A revisão de dados epidemiológicos aponta para o fato de existir uma ligação entre depressão e consumo de peixe, sendo esta não causal e sim que o óleo de peixe pode proteger em relação à mesma”, citou uma das autoras, Dianne Volker, do Departamento de Psicologia da Universidade de Sidney.

A revisão foi publicada no mês de novembro pelo Dieticians Association of Australian’s Nutrition and Nutrition Journal,tendo sido analisados artigos do mundo todo e contando com 103 fontes.

alimento funcional

SAÚDE À MESA
Não é novidade que a natureza traz uma série de alimentos com poderes terapêuticos. Pesquisas mundiais já comprovaram que o ômega 3 presente nos peixes reduz o nível de colesterol no sangue, que a soja atenua os sintomas da menopausa, que o tomate ajuda na prevenção do câncer de próstata e que o abacate protege o corpo dos radicais livres. Sabe-se, portanto, que muita coisa que a gente ingere, além de nutrir o corpo, conta com componentes bioativos que produzem efeitos metabólicos ou fisiolóicos benéficos ao organismo humano. A diferença é que agora eles são apresentados com a classificação de “funcionais”.

“Deu-se nome aos bois”, resume a nutricionista clínica funcional Denise Madi Carreiro, de São Paulo. De acordo com ela, nos últimos anos, fala-se tanto sobre esse assunto graças à descoberta das substâncias que tornam determinados alimentos boas fontes para diminuir o risco de doenças. Carotenóides (presentes no pimentão ou na laranja), limonóides (encontráveis nas cascas das frutas cítricas), fenóis (que estão nos vegetais de cores roxa, azul ou violeta) ou flavonóides (cuja soja é a grande representante) são alguns dos componentes ativos capazes de prevenir ou reduzir males que vão da constipação intestinal à osteoporose, arteriosclerose e até mesmo certos tipos de câncer.

VOCÊ É O QUE VOCÊ COME
Todo alimento natural (ou seja, não-processado industrialmente) pode ser classificado como “funcional”, já que contêm, em doses variadas, vitaminas, minerais, enzimas ou fibras essenciais para a saúde. “No entanto, são apenas alguns alimentos que trazem essa capacidade protetora do organismo”, salienta a nutricionista clínica Carina Pioli, do Hospital Alemão Oswaldo Cruz, localizado na capital paulista.

Segundo a médica, é importante notar que não basta simplesmente devorar doses cavalares dos alimentos com reconhecimento medicamentoso. Isso porque nem sempre as proteínas de tudo que se ingere são absorvidas pelas células. Cada pessoa tem uma resposta bioquímica ao que consome, por isso, suas necessidades são particulares.

Em alguns casos, quando o organismo encontra dificuldade em reconhecer as substâncias que poderiam fortalecê-lo, podem ocorrer reações inflamatórias que contribuem para o desenvolvimento de males como rinite, otite, bronquite, gastrite e até celulite, ou ainda inchaços, dor de cabeça, ansiedade, falta de concentração, alterações de humor e obesidade. “Somos reflexo do que ingerimos para abastecer nossas células”, pontua Denise Carreiro. Dados da OMC (Organização Mundial da Saúde) apontam que 80% das mortes por doenças crônicas não-trasmissíveis tiveram relação com a alimentação incorreta.

Saiba mais sobre a atuação dos principais alimentos funcionais no organismo:

Abacate (betasistosterol): Rico em vitaminas E e C, potentes antioxidantes, promove a saúde dos dentes e das gengivas e protege os tecidos do corpo dos radicais livres. Seus fitonutrientes reduzem o colesterol sangüíneo;


Alho e cebola (alicina e compostos derivados)
: Estudos apontam que muitos compostos desses alimentos exercerem atividades anticancerígenas e antiaterogênicas. Eles ainda estimulam a função imunológica e favorecem a redução do colesterol “ruim”;

Chá verde (compostos fenólicos): tem ação antioxidante que reduz o risco de câncer (particularmente o câncer de estômago) e de doenças cardíacas, impedindo a formação e desenvolvimento de tumores. Melhora ainda a produção de suco gástrico e, por isso, diminui a gordura abdominal;



Couves, brócolis, repolho e nabo, entre outros vegetais crucíferos (glicosinolatos)
: previnem câncer e doenças cardiovasculares por sua ação antioxidante nas células. Todos são ricos em fibras que ajudam no bom funcionamento do intestino;

Aveia, trigo e arroz integral, entre outras fibras (glucanas): resistentes à hidrólise (as fibras não são quebradas pelas enzimas do tubo digestivo), promovem a sensação de saciedade precoce e retardam a absorção de carboidratos, açúcar e gordura. Também reduzem o risco de câncer, particularmente aqueles do trato alimentar, tais como câncer coloretal e gástrico;

Leites fermentados (probióticos): previnem o câncer intestinal e de colorretal e participam do controle da glicemia. Esses microorganismos colaboram com o funcionamento e o equilíbrio dos organismos benéficos da flora intestinal;


Azeites (ômega 3): reduzem os níveis de colesterol sangüíneo e o risco de doenças cardiovasculares. Sabe-se hoje que a maior parte das doenças crônicas não-transmissíveis podem ser evitadas com o ômega 3;

Pimenta (capsaicinóides): São boas fontes de antioxidantes e, segundo estudos, podem atuar como anticoagulante, prevenindo a formação de coágulos que causam ataques cardíacos ou até derrames cerebrais;

Soja e derivados (isoflavona): reduzem a freqüência e intensidade dos sintomas da menopausa, previnem osteoporose, protegem contra o câncer (principalmente o de mama e o de próstata) e doenças cardíacas, e diminuem o colesterol “ruim” pela ação antioxidante da isoflavona, que também combate os radicais livres;

Tomate vermelho, amora e goiaba vermelha (carotenóide licopeno): protegem contra o câncer de próstata e contra doenças cardiovasculares (o tomate na forma de molho tem ainda mais concentração de seu componente ativo) e neutraliza os radicais livres.

Por isso, o ideal, garantem as nutricionistas, é investir na velha receita: dieta variada, moderada e equilibrada. Em outras palavras, é necessário combinar um cardápio que ofereça todos os nutrientes essenciais e, ao mesmo tempo, contribua para a manutenção do peso ideal do corpo. Quem tem como objetivo perder alguns quilos, por exemplo, deve optar pelo consumo máximo de vegetais (5 porções) e frutas (4 porções), que apresentam baixas calorias, e o mínimo de porções dos grupos de carboidratos complexos (6 porções) e proteínas (2 porções de laticínios ou  leguminosas), que tendem a ter mais calorias.

Enlatados
O problema é que a sociedade industrial e a vida nos grandes centros urbanos têm criado gerações de pessoas sedentárias, estressadas e com péssimos hábitos alimentares. É para elas que a mercado não pára de criar uma infinidade de produtos industrializados que se apresentam como “funcionais” e pretendem suprir as deficiências nutricionais, além de evitar o risco de doenças. Leite longa vida acrescido de ômega 3, farinhas com fibras, vinagre com acerola, além de fórmulas à base de proteína de soja com dosagens de isoflavonas estão entre os alimentos “enriquecidos”.

Desde 99, a Anvisa (Agência Nacional de Vigilância Sanitária do Ministério da Saúde) aprovou a regulamentação desses alimentos e ingredientes. Entre os recentemente estudados, estão os prebióticos e os probióticos. Os primeiros são alguns tipos de fibras alimentares, cuja configuração molecular os torna resistentes à ação de enzimas e, assim, não são digeríveis pelo organismo. Com isso, facilitam o trânsito intestinal e reduzem desconfortos e até mesmo doenças. Já os probióticos são microorganismos adicionados a certos alimentos – leites e iogurtes, especialmente -, que reforçam a ação das bactérias benéficas e diminuem a ação das patogênicas.

Ainda assim, é preciso levar em consideração que nem sempre alguns desses alimentos industrializados trazem concentrações suficientes dos componentes funcionais. As médicas consultadas para a reportagem reforçam que o consumo desses produtos (que têm custo mais elevado), com a finalidade diminuir as chances de desenvolver doenças, precisa estar associado a uma alimentação que também conte com produtos naturais, além da prática de alguma atividade física. Com tudo isso, fica fácil imaginar como o que se põe à mesa exerce papel fundamental no retardo do processo de envelhecimento

Anúncios

4 responses to this post.

  1. Estes alimentos são muito importantes para qualquer dieta e devem ser inclusos no cardápio de todos.

    Responder

  2. Olá, tenho um material que montei para o 12o.encontro internacional vegano no Rio de Janeiro-Brasil, em 2009, que se chama “A alimentação vegana é funcional”. Mas não sei como postar.
    Se tiver interesse em conhecer, envio para seu e-mail.
    Este blog é ótimo!!!!
    Tenho me valido dele muitas vezes.
    claudinhaV

    Responder

    • Posted by marilza on Outubro 10, 2011 at 18:02

      sou estudante de nutrição e tenho interece no materia ” alimentação vegana é funcional¨ se poder me enviar agradeço

      Responder

  3. Muito importante e interessante essa matéria sobre alimentos funcionais, estou no começo da prática dessa alimentação mas, ainda tenho que aprender muito mais, muito bacana mesmo, amei, abraços

    Responder

Deixe uma Resposta

Preencha os seus detalhes abaixo ou clique num ícone para iniciar sessão:

Logótipo da WordPress.com

Está a comentar usando a sua conta WordPress.com Terminar Sessão / Alterar )

Imagem do Twitter

Está a comentar usando a sua conta Twitter Terminar Sessão / Alterar )

Facebook photo

Está a comentar usando a sua conta Facebook Terminar Sessão / Alterar )

Google+ photo

Está a comentar usando a sua conta Google+ Terminar Sessão / Alterar )

Connecting to %s

%d bloggers like this: